モルディブのストーリーズ

モルディブ初のリゾート島で作られたお部屋のかつての姿

By Maldives Traveller
2021年5月29日
モルディブ初のリゾート島で作られたお部屋のかつての姿

1972年に撮影されたこの1枚の歴史的は写真には、モルディブに対する現在のイメージとは全く異なる姿が写し出されている。世界水準のリゾート地や、豪華な大規模プール、そして富豪や有名人が所有する高級船舶などはどこにも写っていない。その代わりに写っているのは、北マレ環礁にあるかつてクルンバビレッジと呼ばれていた現在のクルンバ・モルディブにあった最初の「部屋」またはカバナの外に立っている1人のイタリア人観光客の素朴な姿だけだ。

これは、現在この国にあるほぼ全てのリゾート島を取り巻いているテクノロジーの驚異とはこれ以上ないほどかけ離れている。1972年当時、全ての部屋の屋根と壁はココナッツの木とヤシの木の葉で作られ、床はサンゴと基本的なセメントで作られ、照明の元気も僅か20ワットの発電機で賄われていた。モルディブ初のリゾート島に作られたのは、こういった質素な32個の部屋だった。そして、こういった部屋が今や高級さと上品さを持つ熱帯の島々によって世界をリードする数十億ドル規模の観光産業の始まりだった。

野心的で先見性を持った起業家たちによって計画されたクルンバ島のリゾート地というアイディアは、イタリアの冒険家で観光オペレーターだったジョージ・コルビンが1970年代初頭にモルディブを訪れて「息を吞む」ような体験をした事に端を発している。

現在、モルディブを世界中で有名にしているのは、その隔絶されたプライベートな環境だが、当時はこの熱帯の島々が持つ静かで甘美な隔絶を乱すものは文字通り何も存在していなかった。コルビンは初めてモルディブを訪れた後、手付かずの環礁の途方もない美しさを余す事無く体験し、この実質未知の国で観光会社を設立する可能性を探るために、ミランから裕福な数名のイタリア人と、写真家、そしてトラベルライターを連れて再びモルディブを訪問した。

首都のマーレから3キロメートルほど離れているヴィハマナーフシ島にあるクルンバリゾートの建設は、現在の「1つの島に1つのリゾート地」という公式の方針の先駆けとなった。この方針は、モルディブの繊細な環境を保護するという観点からだけでなく、隔絶されたハイエンドな観光地という謳い文句を提供するという点でも大いに貢献してきた。

地元の起業家たちはこの冒険的事業が大金をかけた愚かな事業となるのか途轍もない成功となるのか分からないまま、モルディブ初のリゾート地建設に多くの資金と、労力、そして時間を投じた。この取り組みは非常にイライラと疲労を募らせるのもだったが、コルビンとイタリア人の記者たちは「自然に回帰する」というアプローチによって達成された成果に大いに満足した。

サンゴとココナッツでできた部屋と、そこから見える砂浜の景色、様々なシンプルな設備、美しいサンゴ礁、そしてターコイズ色のラグーンが忘れがたい体験を作り出した。程なくして、スウェーデンやドイツから多くの観光客たちが訪れるようになり、当時モルディブの小さな空港から「コーラボート」と呼ばれる船でクルンバリゾートに移動するようになっていた。その後、観光産業がモルディブ全体で大きく飛躍し始め、後は歴史の通りである。

この象徴的な写真が撮影されて以来、クルンバ モルディブは何度も改修と改装がなされ、今では観光客たちがモルディブで体験できると期待しているバンガローや、ビラ、世界水準のスパ、様々なレストラン、そして最新テクノロジーを用いたアメニティーを備えた高級リゾートとなっている。

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